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地球上最干燥的地方是否有生物存在,干燥的火星又是否会诞生生命

来源:www.casa-soler.com 点击:929

火星是一个非常寒冷的星球,被高强度紫外线覆盖,非常干燥。因为太干燥,我们认为火星不适合物种。

图表:这是美国宇航局好奇号探测器在2013年拍摄的火星日落图。

我是一名天体生物学家。我试图理解地球上生命的起源,并在宇宙的其他地方找到生命。人们有时会问我,没有自己的宇宙飞船,你怎么能成为一名天体生物学家?事实上,我所做的是研究地球上与宇宙环境非常相似的地方的生命。地球上所有的生命都需要水,所以就我而言,我专注于研究水和生命之间的密切关系,以便知道我们是否能在像火星这样的干燥星球上找到生命。但是因为我没有25亿美元把机器人送上火星,我只能研究阿塔卡马沙漠,这是地球上最像火星的地方。

它位于智利北部,是地球上最古老、最干燥的沙漠。相比之下,为了让你知道这里有多干燥,温哥华每年的降雨量超过1000毫米。在阿塔卡马,一些地方在过去的400年里没有降水。我哪里知道?因为我在阿塔卡马(笑声)出生和长大,当我开始研究这片沙漠时,我已经有了一个独特的优势。让我告诉你一些我发现的关于生命如何适应并在几乎完全无水的环境中生存的精彩例子。我的第一个发现是在一个面向太平洋的洞穴入口处。

在这里,我们发现了一种新的微藻,它只生长在布满洞穴入口的蜘蛛网上。你早上见过蜘蛛网吗?它沾有露水,所以如果它想在地球上最干燥的沙漠边缘进行光合作用,这种微藻已经学会了使用蜘蛛网。在这里,他们可以从早上经常被浓雾覆盖的地区取水。在另一个洞穴里,我们发现了一种不同种类的微藻。微藻可以利用海雾作为水源,显然生活在洞穴的底部,因此适合生活在普通植物所需光量的0.1%的环境中。像“”这样的发现提醒我,我们也可能在火星的洞穴中发现依赖光合作用的生物。

在过去的15年里,美国宇航局发现的云层覆盖区域被认为是沙漠中最干燥的地方。但我知道不是。我哪里知道?你已经知道答案了。因为我在这个沙漠中出生和长大。我记得我经常在云盖里看到雾,所以在我记得从未见过雾或云的几个地方放置传感器后,我发现了比云层更干燥的四个地方。玛丽亚-埃琳娜以南的这个地方是真实的。地球上最干燥的地方和火星一样干燥。令人惊讶的是,它离我出生的矿业小镇只有15分钟的车程。

在这项研究中,我们试图找到地球生物忍受干旱的极限,并找到一个如此干燥以致于没有生物能够生存的地方。但即使在这里,我们也发现了隐藏在地下的一些不同的微生物,这意味着在类似的干旱地区,如火星,可能有生命。我们甚至有一些初步的证据来证明这些微生物即使脱水也能移动。

就像一具木乃伊在我们身边行走,他们可能会利用紫外线作为能量。如果得到证实,这将对我们如何定义生命以及我们如何在宇宙的其他地方寻找生命产生重大影响。

由于天空晴朗,到2020年,地球上60%的大型望远镜将安装在阿塔卡马。每个人都会仰望星空,发现“我们在宇宙中是孤独的吗?”当我回答这个问题时,我会看着地面,在我的后院寻找同样问题的答案。

Reference

1。维基百科

2。天文名词

3。凯路-阿斯顿-张春华

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