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个人的努力能改变社会吗?

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演员对他人的影响真的存在吗?这可能是毫无疑问的。然而,这种影响通常被其所处的社会背景夸大、扩大甚至复杂化。我们每个人都会偶尔产生一些影响,这些影响可能指向宽容、爱、关心和成长,以及不宽容、仇恨、冷漠和毁灭。通常我们无法知道我们影响了谁,影响有多深。

社会学家乔尔查农认为,除非有一个有利于变革的权力基础和社会条件,否则个人对社会的影响微乎其微。他认为,社会冲突和社会趋势更有可能引发长期和重要的变化。同时,他指出,一个人可能对他人没有太大的影响,但这绝不是陷入绝望的理由。社会学引导我们采取更现实的态度。也许你不能改变一些社会不平等,但是在个人关系中,你可以完全反对性别歧视和不公正,并对你周围的人施加现实的影响。

社会学告诉我们,我最大的影响会涉及到那些和我交往最多的人,而我对他们的影响最大。因此,我的言行可能会极大地影响我孩子的未来。社会学告诉我们,要对社会产生影响,一个人必须拥有权力(作为个人,我通常不能拥有权力)。因此,我必须明智地将我的钱和时间花在能够代表我的关注的社会运动和能够影响政策朝着我所期望的方向发展的组织上。

社会学告诉我们,按照我所期望的方向进行改变并不容易。我必须平衡不公正的愤怒和现实的期望。它告诉我们永远不要被愚弄。真正的变化是社会模式的变化。仅仅投票给一个人而反对另一个人并不意味着改变。简单地通过一项法案并否决另一项通常不会改变社会的运作方式。

最后,它提醒我们改变通常不符合成功人士的利益。如果我想要改变,我必须与那些从现有社会模式中获利的人斗争。事实上,我必须意识到,如果我想改变现有的模式并从中获利,我将不得不做出艰难的选择。

社会学没有让我们屈服。相反,它教会我从现实的角度看待个人、社会模式和社会变化之间的关系。

变革取决于社会权力

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一个人只有拥有一定的权力基础才能改变一个组织。社会权力意味着当他人参与时实现自己意愿的能力。权力的成功取决于资源。它是在社会结构中占据高位的重要资源。技能、吸引力、大量追随者、财富、武器、情报、信息、组织和吸引力也是资源的例子。父母对他们的孩子有绝对的权力,可以影响他们的方向、观点和价值观。但是随着来自其他渠道的竞争,家长的影响力将会被削弱。高管也有很大的权力。他们根据自己的利益制定政策。这些政策有时会改变社会(如税收结构、贸易和政府“干预”的程度),但它们仍然保护而不是改变社会模式(如私营企业、家族企业和可以通过付费免除的司法系统)。

权力必须与欲望相结合。只有通过不同的权力观,才能应对有效的挑战,批评也必须得到权力的支持。一个组织新方向的选择必须由那些不仅有杰出的远见和良好的意图的人来决定。新的社会模式只能来自那些有能力创造它们的人。权力是一件复杂的事情。首先,最有权力的人通常不希望社会发生根本性的变化,因为他们从现有的社会模式中受益最大。第二,一个行动者的社会权力是权力平衡的一部分,权力是由双方共同行使的。尽管一个人渴望变革并努力实现变革,但保护社会模式的另一方也有权力而且几乎总是拥有更大的权力。每个组织(从家庭到社会)都有相应的机制来处理那些想要改变组织的人。

没有人能保证成功,不管他有多么强烈的愿望,不管他有多么强大,不管他的事业有多么崇高。我们的努力将带来四种可能性:(1)社会模式可能不会改变;(2)社会模式可能已经改变,但它正朝着一个意想不到的方向发展(通常走向更多的压迫);(3)社会模式可能朝着预期的方向发生了变化;(4)社会模式完全按照预设发生了变化。第一种可能性最高,第四种可能性最低。

变化源于社会冲突

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变化更多地来自社会冲突,而不是来自任何个人或群体的行为。任何组织都在不断发展,永远不会停止。反对和抵制总是存在的。当领导人说“不”,而其他人继续说“是”时,冲突和社会变革就会发生。这些人获胜的机会很小,但是他们为自己的信仰而奋斗最终会影响冲突。

美国社会的民权运动从未实现其种族平等的目标,但其冲突(民权运动支持者与种族隔离和种族歧视支持者之间的来回斗争)改变了社会结构、文化和制度。这些冲突给许多非白人提供了更好的教育机会,给大多数人带来了更平等的政治和公民权利,尤其是给中产阶级黑人带来了更多的经济机会。但是对于那些没有真正的经济和教育机会的黑人来说,这没有什么影响。它对越来越多的年轻、单身和少数民族父母也没有影响。它对市中心日益恶化的犯罪和药物滥用也没有什么影响。

马克思认为社会冲突是变革的真正来源。他写道,历史是对立阶级之间的斗争。社会由工人阶级和富人组成。随着时间的发展,两者之间不可避免的冲突将改变社会。在很长一段时间里,这些冲突得到了控制,然后突然爆发了巨大的变化,推翻旧社会,创造一个新社会。根据马克思的观点,新社会是一个复杂的社会,它是新旧社会的融合。马克思认为英国革命和法国革命是造成这种情结的大规模冲突的例子。他们都是从封建社会向资本主义社会过渡的例子。这场革命实际上是几千年来社会冲突积累的结果。

大多数社会学家认为冲突是不可避免的。只要有不同观点和兴趣的人,就会有冲突。只要有冲突,一切都不会一成不变。一切都在不断流动,没有什么是不可避免的,一切都可能被挑战和改变。

像马克思一样,韦伯也认为社会变革来自于那些扞卫传统秩序和反对传统秩序的人之间的冲突。通常,当团队变得越来越强大,越来越有组织性,并由杰出的领导者领导时,就会发生变化。随着传统秩序被推翻,新的秩序将被接受,最终新的秩序将成为传统。历史是传统和革命之间的持续斗争。

Max Weber(1864-1920)

变化最有可能发生在有利的社会条件下

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当社会条件呈现有利的方面时,个人、团体和社会冲突最有可能改变一个组织。希特勒是一个在历史上产生巨大影响的典型例子。为了适应他的独裁统治,他极大地改变了德国的社会模式。他建立超级德国的努力引发了一场世界大战,在他的影响下,数百万人丧生。即使在他去世60多年后,我们仍能感受到他对世界的影响。一些个人和团体仍然迷恋他的理论,认为他是一个伟大的领袖。

但是世界上大多数人认为他是人类历史上最邪恶的代表,也是最无所不能的个人所能做的邪恶的代表。我们大多数人都会承认希特勒确实对:历史有影响,其中一些是有意识的,另一些是无意识的。

然而,希特勒改变世界的想法没有成功。他既是领袖,也是历史的一部分。他不仅是德国社会的创始人,也是德国社会的产物。没有一个合适的社会环境,他就不可能有真正的影响力。历史学家提醒我们希特勒掌权的几个最重要的原因:第一次世界大战后签订的屈辱性和平条约;20世纪30年代摧毁德国经济的大萧条;在许多极端分子的折磨下,德国政府瘫痪了。希特勒本人是德国文化中各种社会模式的产物。在他掌权的过程中,他满足了:名德国民族主义者、军国主义者、暴君和反犹太主义者的需求。

在很大程度上,他的管理和影响也是由于他对德国文化模式的整合和利用。希特勒也对世界产生了巨大的影响。由于德国高度官僚化和高度发达的科学技术,他能够利用官僚主义原则来组织社会、控制人口、制造高效的军事机器,以及运输、监禁和有系统地谋杀数百万人。他还利用德国科学家来开发战胜敌人的高级武器。

没有这样的社会背景,希特勒不可能掌权或影响德国社会和世界。对于历史上每一位有影响力的领导人来说,这都是同样的道理。只有当社会条件恰到好处时,个人才能产生影响。路德、列宁、毛泽东、罗斯福、林肯、金和戈尔巴乔夫这些人能够产生影响的部分原因是,社会已经相应地为他们做好了准备。

社会学家很容易低估个人对社会的影响。事实上,有些人不仅能影响他人,还能改变社会模式。有时他们的影响太大,不容忽视。但更重要的是,不要忘记把个人放在一个更大的社会背景中去考察,因为正是这个社会背景孕育了他们,并使他们的影响变得显着。这适用于任何社会组织。无论是一个团体、一个正式的组织还是一个社区,他们都可以产生影响,但他们成功的部分原因是他们处于更广阔的社会背景中。

长期的变化来自社会趋势

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我们所说的社会变化大多来自客观的社会趋势,个体行为者无法对其施加任何控制。社会趋势是一种变化,它来自于许多个人的行为:他们在日常生活中的实践,他们朝着同一个方向运动,从而对社会产生累积效应。很少有人真的想改变社会,但是他们一起行动可以真正带来改变。因此,举例来说,如果许多人没有结婚,或者等了很长时间才结婚;如果许多人决定离婚;如果许多人离婚后再婚,那么这些就是社会趋势,被社会上许多人广泛接受。结果,社会发生了变化。

社会趋势本身是由更大的趋势引起的,例如工业化、日益增长的个人主义和男女平等。目前,我们社会的重要总趋势可能包括人口趋势(生育率、死亡率和流动率)、城市化、工业化、技术应用增加、计算机化、通信革命、官僚主义、世俗化和全球化。例如,美国正在经历一场计算机技术革命。在过去的300到400年间,技术发展(利用知识解决人类问题)已经成为一种加速的社会趋势。计算机正在改变我们生活的方方面面,从教育到音乐,从远程咨询到发动战争。这些趋势似乎比那些想要持续改变的人更强大。

社会趋势是长期、持久、深远和普遍的发展,可以影响社会的各种社会模式。从长远来看,这种趋势是社会变革的最重要的力量,它们已经将社会引向不可逆转的发展方向。如果个人行为和想法与这些趋势一致,它们将有助于社会变革。尽管社会上将会有许多人厌恶这种趋势,并会抵制和制造各种冲突,但这些趋势是33,360度的惯性。一旦他们形成,他们将有自己的生活,很难逆转他们。

韦伯强调,一种他称之为“理性生活”的社会趋势正在主导欧洲社会。他写道,在整个社会,人们对计算、效率、解决问题、科学和目标导向行为的依赖正在逐渐增加。对韦伯来说,这就是现代生活的意义。除了传统,人类重视实现他们的目标最有效地组织自己,以最有利可图的方式生产和销售商品,并计算获得他们想要的最有效的方式。“我们一直这样做”被“这是最聪明的方法”所取代。传统不再受到重视。我们能否实现目标是最重要的。

事实上,正如韦伯所说,我们不再致力于追求价值导向的行为我所做的不是因为我忠于价值观(如知识、善良、平等、爱和自由),而是因为我的行为是实现我目标的最合理的方式。随着人类变得越来越理性和有心计,韦伯记录了传统、价值观和情感逐渐减少的重要性。社会在各方面都变得高效了。我们可以生产数百万台电视机,收获数吨小麦,并培养大量本科毕业生。我们可以为人类历史上最多的人提供医疗服务。我们可以鼓励人们不带现金购物。由于科学和数学主宰着我们的社会,我们可以提供比以前更多的答案。我们发现生活中的隐私越来越少,因为电脑和官僚机构监督着我们的一举一动。

我们这些不喜欢改变的人经常攻击它,并把错误归咎于某些个人和团体。变化是一件复杂的事情,没有人是“错误的”现代化进程中的许多变化就像“飞出笼子的鸟永远不会被锁回去”;我们周围的革命只受其他真实趋势的影响。没有人能改变这一趋势。一种趋势通常是由其他趋势引起的。社会运动可以批评和扭转这一趋势,甚至阻止它,但很难做到这一点。皮草曾经是一种趋势,但现在不是了。体罚儿童曾经是一种趋势,但现在不是了。通常情况是,一种趋势取代了另一种趋势,而不是用权力来改变它们。

社会变了,但社会模式幸存了下来。

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很难进行彻底的改变,因为社会模式有一种强烈的倾向,那就是坚持不变。让我们想想社会模式是什么样的。当人们相互交流时,随着时间的推移,他们会形成一些习惯性的:规则、期望、共同的价值观和真理,以及关于如何实现他们目标的规则和条例。一旦这些实践被确立,它们将成为社会互动的一个组成部分。在这种模式下,有些人比其他人更有权力。有些人比其他人拥有更多的特权和威望。一个相关的模式是角色将被确定。互动时间越长越频繁,模式就越重要越稳定。他们越是植根于一个组织的历史,新成员就越有可能被特定的模式所社会化。

相似的模式很容易保留,因为这是我们做某些事情的方式,我们思考了很长时间的方式,以及我们一直相信的规则和条例。过去已经成为保护正确事物的力量。此外,社会上那些相对富裕的人会花金钱、生命和时间来扞卫这些模式。他们从心底里相信自己是正确的。事实上,不管我们对构成我们生活的社会模式持什么样的批评态度,我们大多数人都有点害怕变化,因为它可能危及社会组织本身的存在。我们坚持规则的部分原因是,我们担心如果我们挑战太多,我们会失去一切。

如果一个人的行为被限制在组织的模式内,他或她可以影响他人或影响组织的发展方向。然而,最根本的变化(一个组织的社会模式的变化)很难实现。通常,它发生的原因不仅仅是个人的有意识的行为。

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editor:黄宏

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《一个社会学家的十堂公开课》